拂晓号

>拂晓号美国

美国联合发射联盟的“德尔它-2”重型火箭于9月27日成功发射NASA的“拂晓”号航天器,该航天器采用离子推进,对2颗体形较大的小行星进行研究。

“拂晓号”是第一颗围绕两颗主带小行星(Main Belt
Asteroids)——谷神星(最早被发现的最大的小行星,其轨道在火星和土星之间)和灶神星(火星和木星轨道的第四号行星)轨道运转的飞行器。当2004年2月“拂晓号”的开发工作刚刚开始时,并没有加入激光高度计和磁力计,而是只装备了三种科学仪器,分别是由德国、意大利和美国的Los
Alamos公司提供。

“拂晓”号任务将于2011年到访小行星灶神星,并于2015年到访小行星谷神星,旨在探索并分析这2颗行星的地质概况和矿物质。这2颗小行星位于木星和火星间的小行星带间。

结构特点研制历程使用情况结构特点

“拂晓”号航天器由轨道科学公司建造,所携的设备由来自美国、意大利和德国的研究机构和大专院校负责运行。该航天器采用离子推进发动机澳门新葡亰游戏网址,,氙气粒子被电流加速。该发动机推进将比传统的化学推进系统快10倍,同时所产生推力的持续时间还将比之前的离子发动机长3倍。

“拂晓号”携带425千克(937磅)的氙气(一种无色、无味、高度惰性的气体元素,在大气中含量极少,可以从液态空气中分离得到,用于频闪观测灯、杀菌灯和镭射充能灯中)。它的离子推进子系统电加速离子化氙气,并能够从三个粒子推进其中的任何一个中以极高的速度射出。它的离子发动机还用于高度控制。飞行器的主天线直径为1.5米(5英尺),另外还有三个小型天线可供使用。“拂晓号”的电力由两块长度将近8.5米(27.2英尺)的太阳能电池板。当放置在与太阳的距离等于地球与太阳距离的位置上,上这些电池板能够产生超过10千瓦的电力。

携带“拂晓”号入轨的“德尔它-2”火箭系统由ULA负责设计并建造。2007年ULA已经发射了3次NASA任务。ULA在2年前就已经开始准备此次发射任务。ULA的下次发射任务计划于10月9日进行。

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