澳门新葡亰娱乐网址 国际动态 被遗忘的二战空战,美海军舰载机大战拉法叶中队,和平来之不易

被遗忘的二战空战,美海军舰载机大战拉法叶中队,和平来之不易



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兰利号为第六艘独立级轻航空母舰,从1943年至1947年在美国海军服役。1951年移交给法国海军,改名为拉法叶号,并服役至1963年。

一战时,美国飞行员加入拉法叶中队,协助法国抵抗德国入侵。在一战结束后维持在法国空军的编制内,并在二战爆发前夕成为以美军霍克75为主力的2/5战斗机大队,自此,和美国的特殊渊源延续了下来。

使用情况

拉法叶战斗机大队参加了1940年对德国空军的战斗,却因为霍克75战斗机不是Bf
109的对手而败下阵来。贝当元帅率领法国投降德国,并成立亲纳粹德国的维希政权之后,拉法叶战斗机大队也跟著一起纳入维希法国空军的战斗体系。一支曾经在法兰西上空英勇抵御德国入侵,拥有与美国并肩作战光荣传统的队伍,就这样调转枪口成为德国空军的盟友。

拉法叶号服役后即派往远东地区支援越南地区的战事,搭载的舰载机包含F6F地狱猫战斗机,TBM-3E复仇者式轰炸机[2],或SB2C-5地狱俯冲式轰炸机[3]。1953年至1954年进行现代化工程,然后在地中海地区执勤。1956年再次派往中南半岛,以支援南越地区,此时舰上飞行大队的战斗机改为F4U-7海盗式战斗机。之后再调回地中海地区,参与了摩洛哥阿加迪尔地震的救援行动,并撤出部份灾民。

1942年11月,当美国海军第34特遣舰队对法属摩洛哥殖民地发起“火炬行动”,将巴顿将军的部队送上北非时,来自拉法叶大队的霍克75战斗机毫不犹豫的就与美国海军航空队的F4F野猫战斗机对干了起来。在过去的印象中,维希法国似乎毫无抵抗就屈服了美军的压力,但实际上却完全不是这么一回事。

拉法叶号于1963年3月20日送回美国,并在同一天除籍,次年在巴尔的摩拆解。在法国海军服役期间,拉法叶号总共航行了大约350,000海哩,其舰载机进行过19,805次降落。

为了征服北非,美国海军出动以航母突击者为主力,搭配桑蒂号、苏瓦尼号、桑加蒙号与切南戈号四艘护航航空母舰组成的强大海空力量来袭。共有109架F4F野猫、36架SBD-3俯冲轰炸机与27架TBF-1鱼雷轰炸机投入战斗。

维希法国在法属摩洛哥的海军力量难以抵御美军的空中优势,但空军还是有208架飞机能动员参战,且大多数都是采购自美国的机种,包括道格拉斯DB-7以及马丁167等老式轰炸机,还有做为战斗主力的46架霍克75战斗机。

11月8日,由突击者号甲板上起飞的第9战斗机中队的17架F4F开始扫荡卡萨布兰卡的机场,强迫维希法国空军派战斗机起飞作战,好让美军OS2U-3与SOC-1等侦察机能无后顾之忧的侦察法属北非的重要军事目标。不过拉法叶大队飞行员维拉克中尉率领的六架霍克75战斗机没有上当,他们击落了一架来侦察的美军OS2U-3侦察机,将他们驱逐了回去。

紧接着,同样从突击者号甲板上起飞的第41战斗机中队F4F,在卡兹上空遭到维希法国的霍克75战斗机与迪瓦丁D.520战斗机。法军飞行员卖力又毫不迟疑的向野猫发动攻击,距离近到让F4F飞行员谢尔德上尉注意到在霍克75战斗机机身上,有以印地安人头为主体的拉法叶大队队徽,忍不住痛骂:“快看这王八蛋,他来自于由我们美国人建立的中队!”

谢尔德表示,法国飞行员大多数是曾经与德国空军交战的老手,技术绝佳,并不是很好对付。可是在当天的空战中,他还是击落了两架霍克75战斗机。其中一架还是为了营救另外一位飞行员奥古斯所击落,奥古斯驾驶的野猫遭到维琪法军的防空火砲击伤,然后又被两架霍克75战斗机追击,迫使谢尔德必须下去拯救战友。

澳门新葡亰手机版,其中一架在谢尔德的尾随追击下,于高空中被野猫打爆,但谢尔德也付出了惨重的代价,就是他的F4F遭到霍克75战斗机轮番攻击,驾驶舱都被打出了浓烟来。接着又是一枚燃烧性弹药打入他的座机,把谢尔德的整架F4F打到失去动力,迫使他只能弃机跳伞。奥古斯的F4F,则因为被防空火砲击中的关系,右起落架被打了下来。可他仍凭借良好的技术,甩掉了他的另外一架追击者并将之击落。

随后他又发现眼前出现了霍克75与D.520战斗机各一架,但两名法国飞行员却心不在焉,似乎在聊天而不是专注于眼前的空战。奥古斯逮到了机会,又将一架霍克75击落。虽然坐驾已经受伤,奥古斯还是飞到卡兹机场上空,并对停留在地面上的法军轰炸机来了一阵低空扫射。他的低空扫射造成了多架轰炸机起火爆炸,却还是难逃被法军地面火力击落的命运。

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