KC-10“补充者”



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  本报特约记者/章卓  

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  近期,美国空军网站刊发文章,全面回顾和分析了空中加油机的发展及其地位和作用。空中加油机自诞生至今已有80多年的历史,它广泛参与了美军发动的各场战争。当前美空军所制定的“全球到达、全球打击”战略目标更是以空中加油能力为依托而建立的。

美国KC-10″补充者”空中加油机,是1977年由道格拉斯公司DC-10运输机改装成的空中加油机。其加油能力优于KC-135,最大时速980千米,升限10600米,航程7030米,供油量88吨,全重160吨。它可同时给3架飞机实施空中加油。

  加油机理念来源于漫画

结构特点研制历程结构特点

  目前所知最早的空中加油概念图是一幅1908年出现的漫画。在漫画中,一艘飞艇上的艇员用长竿将油桶传送给另外一架飞机,表达出在飞行中为飞行器补充燃料的概念。历史上第一次空中加油发生于1921年11月12日,航空技师卫斯里·梅背着5加仑的油桶由一架飞机的机翼跳到另一架JN-4型飞机的机翼上,为其进行加油。

单翼,后掠翼;每个机翼下各吊挂一台涡轮喷气式发动机;第三台发动机安装在尾鳍中;加油飞桁位于后机身下。

  1923年,世界上第一架空中加油机在加利福尼亚州圣迭戈的罗克韦尔实验场诞生,并在当年8月27日进行了空中加油飞行。两架飞机成编队飞行,加油机高于受油机,靠高度差加油。在前上方飞行的加油机上垂下一根10多米长的软管,受油机上的飞行员站起身来用手捉住飘忽不定的软管,接在自己飞机的油箱上。尽管空中加油成功,但这种加油方式很难实际应用。此后,空中加油技术继续发展,但整体而言从20年代到30年代,研究分成两个方向:一个以提升飞行距离为主,另一个则作为特技表演用。

研制历程

  第二次世界大战爆发时,多个空中加油设计理念进行过试验。大部分加油方式还是以油管从一架飞机想办法拉到另外一架飞机上,好让燃料可以顺利输送,其中最大的问题就是如何传递油管以及维持两架飞机之间的联系。

1977年12月,在美国空军举行的先进加油或货运飞机竞赛中,基于DC-10-30CF客货两用型货机的KC-10“补充者”成为最终赢家。ACTA计划的确立使得海军可以购买能够执行战略运输和空对空加油的“现成的”民用客机。

  美借英国技术造加油机

1980年7月12日,首批KC-10A飞上了天空,海军一共购买了60架“补充者”,这种飞机88%的系统和民用型DC-10-30CF是通用的。不过,它们配备了军用航空电子设备和卫星通信设备,以及麦克唐纳-道格拉斯公司生产的先进空中加油飞桁、锥套软管加油系统,并加了一个加油系统操作员座位和自用的空中加油受油管。有20架KC-10A的外翼下还安装了卷盘软管加油装置。除了基本油箱外,每架飞机的下层货舱还在7个软油箱中储存了备用燃油。飞机主舱还可运载货物和75名乘客。

  尽管包括苏联、美国、日本、德国等国家都对空中加油技术进行研发,在二次世界大战结束时,技术最先进的则属英国。然而,成熟的加油机最终在美国建造成功。1947年新成立的美国空军为了与美国海军争夺经费,准备使用具备空中加油能力的轰炸机以延伸航程来轰炸苏联境内的目标。1948年1月,美空军提出把发展加油机作为首要任务。随后,空军有关人员参观了英国空中加油有限公司,评估了该公司的“循环软管”空中加油系统设计,并且当场采购了2套原型器材,订购40套,并购买了该系统生产权。

  回到美国之后,这两套加油系统被送入波音公司。波音公司据此生产了40架KB-29M加油机和40套B-29MR受油器。1948年6月30日,战略空军司令部建立了首批两个KB-29M中队。1948年12月,一架B-50轰炸机在加油机支持下,从得克萨斯的卡斯维尔空军基地起飞,携带4540公斤的假原子弹,来回飞行15128公里,对位于珍珠港的美国海军基地进行了假想攻击,以展示美国空军具有远程轰炸能力。

  此后,美空军进行了环球飞行,一架B-50A轰炸机从卡斯维尔空军基地出发,进行了94小时1分钟的环球飞行,途中进行了4次空中加油。这充分表明加油机使战略空军司令部能够有效扩大B-29和B-50A轰炸机的航程,战略空军司令部遂决定未来所有轰炸机都应具备空中加油能力。

  但从实际运用来看,从英国采购的这套“循环软管”加油系统还存在很大缺陷,尤其是在恶劣天气下无法应用。波音公司对“循环软管”进行了改进,推出KB-29P加油机。1951年,波音公司又推出了新型的KC-97型加油机,美空军采购了800架。

  美加油机推陈出新

澳门新葡亰手机版,  1952年,具备8个发动机的B-52“同温层堡垒”战略轰炸机服役,但同时暴露了KC-97型加油机的使用效率问题。

  一架KC-97型“同温层货运机”加油机能够携带5.3万磅的航油,可有效为2架B-47轰炸机加油。而B-52的“胃口”更大,航油的消耗率更高,这就意味着一架B-52需要更多的KC-97加油机来支援。此外,KC-97型加油机是活塞发动机,B-52为涡轮发动机,前者的飞行速度和高度都要落后于后者。在加油时,B-52不得不先降低到KC-97的飞行高度,加油完成后再爬升到正常的巡航高度,这意味着更多的燃油消耗。KC-97的速度比B-52低,如果要在指定地点实施空中加油,KC-97必须比B-52提前飞行,这无疑需要额外的战斗机进行护航。

  1957年,美战略空军司令部展开旨在测试B-52轰炸机洲际打击能力的行动。3架B-52B从加利福尼亚的卡斯特尔空军基地起飞,环游世界,飞行时间为45小时19分,比1949年的B-50A节省了大约一半的时间。通过这次飞行,战略空军司令部宣布其已具备打击地球上任何目标的能力。但这次任务也表明,空中加油能力成为战略轰炸行动的软肋。3架B-52B需要78架KC-97加油机的支持,通过计算表明,两架KC-97只能完成一架B-52B加油需求的26%。战略空军司令部需要一种新型的加油机来提升其全球打击能力。

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